(Book Review) From Little Tokyo, With Love / Sarah Kuhn

A modern fairytale – ‘From Little Tokyo, With Love’ by Sarah Kuhn – aimed at Teen/YA readers. I don’t normally pick up much from this genre, however this book was really something very special, and I’m so glad that I got the opportunity to read it. I wish I’d had this novel when I was a teenager.

「From Little Tokyo, With Love」は、おとぎ話をモチーフとして物語が展開する、ティーン / ヤングアダルト向けの作品。作者のSarah Kuhnは日系3世のアメリカ人です。ヤングアダルト系の本はあまり積極的に手に取らない私ですが、この本は心から出会えてよかった。自分がティーンエイジャーの頃に読みたかったなと思う1冊です。

The protagonist, Rika-chan, is a Japanese-American orphan girl living in LA with her cousins’ family. While her cousins are obsessed with princesses and rom-coms, she is proud of her judo skills, and believes she is not a princess type at all. She feels like she doesn’t belong to the community around her and feels something is missing. The main narrative of this book is about her journey of how she comes to find her own self and sense of belonging. The story starts with scenes of the Nikkei Week Festival – a big event for Japanese-Americans in Little Tokyo – where all the neighborhood gets involved in celebrating with a parade, judo demonstration and mochi cooking. She happens to find a clue about her long lost mother there… Can she find her happy-ending?

主人公のりかちゃんは日系アメリカ人のハーフで孤児。いとこの家族とロサンゼルスに暮らしています。プリンセスやラブコメに夢中な従姉妹達とは違って、りかちゃんは柔道に誇りを持って取り組み、プリンセスなんて柄に合わないと信じています。コミュニティにも馴染めず、自分には何かが足りないと悩む。そんなりかちゃんが自分らしさを見つけていく様子が描かれています。物語は日系ウィークフェスティバルから始まります。リトルトーキョーの人々がこぞって参加するこのイベントは、パレード、柔道の披露、餅つきなどを通して祝われる大事なお祭り。そこで、りかちゃんは亡くなったと聞いていた自身の母親の手がかりを見つけてしまいます。りかちゃんにもおとぎ話のような「ハッピーエンド」が訪れる?でしょうか…

The story contains so many important issues such as racism against those from a biracial background, stereotypes against Japanese culture, biracial complexes (eg, not Asian enough / not White enough), Asian representation in Hollywood, traditional norms such as patriarchal households, the community supporting each other even when it sometimes creates a strong stigma, and a bit of history about Japanese-Americans.

日本文化へのステレオタイプ、ハーフであることのコンプレックス(日本人でも白人でもないと感じる…)、ハリウッドにおけるアジア人差別、伝統的価値観や家父長制、コミュニティが助け合う一方で、村八分のような汚名を着せる行動に出る苦しさ。そして、日系アメリカ人たちの辛い歴史。様々なトピックを織り交ぜ、深いテーマを扱っています。

Despite its unique characterization of a Japanese-American girl and her inner struggles, I believe the story is empowering for all those part of the current young generation, regardless of race, who are struggling with their identities. Friendship, sisterhood and motherhood all play important roles in the story!

日系アメリカ人のキャラクターと、その生活や文化、その苦しさをよく描いていると感じる作品ですが、アイデンティティに悩むどんなバックグラウンドの人にも響くストーリー。勇気づけられます。友情、家族、シスターフッド、母性等も重要なキーワード、物語の良いエッセンスとなっていました。

The tone of the book is very heartwarming and adorable. Plus, of course there is a cute romance with a hot actor to look forward to! The scenery of LA was so well depicted, as if you were driving through the streets right there with them. All in all, such a powerful book with a strong central character. Rika-chan will surely stay with you long after the final page!

難しいテーマを扱いつつも、全体のトーンはあたたかくて可愛らしい。ヤングアダルトものではお決まりのロマンス要素もきちんとあって、イケメン俳優との恋愛模様がステキです。そして、ロサンゼルスの街中を一緒にドライブしている気持ちで読める臨場感もありました。

力強い主人公の姿が心に残る、素晴らしい成長物語でした。

[AD – REVIEW COPY] I was provided a PR copy of this book by Kaleidoscopic Tours

Publisher: Penguin Random House

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