(Book Review / 感想) The Underground Railroad / Colson Whitehead

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Since this book was the winner of the Pulitzer Prize for Fiction 2017, and also I love historical fiction, my expectation was very high. That perhaps caused it not satisfying enough.

2017年ピューリッツァー賞を受賞しているし、私の好きな歴史小説もの。かなり期待して読み始めました。だからでしょうか、あまり好きになれなかった1冊。

The story is about the slavery and the journey to escape from the plantation. The underground railroad appears in the story is based on the real secret network that saved so many of the lives in history, but developed with a little bit of imagination to fit into a fiction style.

アメリカの奴隷制と、その奴隷逃走の物語。「地下鉄道」が登場するのですが、そのアイディアは実際に存在した「The Underground Railroad」という秘密組織ネットワークをベースにつくられたもの。でも、この本の中では決して史実に忠実というわけではなく、創作が含まれています。

Some part of the book was interesting, such as the depiction of the railroad and the atmosphere/scenery in the different areas in the US. But I prefer the book that I can feel emotions of the characters as if I am becoming one of them. In this book, I rather felt distance from the characters that I felt more like hearing story of slavery as the telling from the third person. If this book is just a ‘telling,’ it does not have to be a fiction, it could be non-fiction.

物語の一部、特に地下鉄道の描写はとても興味深かった。行く先々の風景や雰囲気が感じられます。でも、私はもっと登場人物に共感できる本が好み。せっかくフィクションを読むんですから、まるでそのキャラクターになりきれてしまうような臨場感がほしい。この本では、登場人物との間に距離感がありました。まるで、誰か第三者からお話を伺っているような感覚。もしこれがただの「語り」でしかないなら、別にフィクションではなくてもいいような。ノンフィクションのがいいかな。

Especially because this book is about the historically important issue, slavery, (I know it is going to be hard, but) I wanted to feel pain, passion and freedom with the main character Cora. Otherwise, I would love to read a non-fiction book on the same topic instead because it tells the historical fact more accurately and helps me understand the issue well.

特に、歴史的に重要な、奴隷制というトピックがメインである以上、(すごく苦しい体験にはなるけれど)主人公のCoraと一緒に、苦しんだり、決意したり、自由を感じたり・・・そういう体験がしたかった。そうでないなら、むしろノンフィクションを読んだ方が、同じトピックを史実に忠実に、きちんと理解することができるはずですしね。

Not only Cora, who was the main character of this story but also many characters were very mysterious, like Caesar. I barely know most of them. There are too many characters who did not develop in the story. Thus, I forgot most of them in the end.

主人公のCoraだけでなく、多くのキャラクターたちがすごく薄っぺらい。例えばCaesarも、結局最後まで何者なのか、パーソナリティを掴めず。しかもたくさんの登場人物が、名前だけのような形でどんどん出てきます。そして最後には、誰がいたのか忘れてしまう・・・

I thought it is very disappointing that I could not enjoy this book very much because the part of their journey on the underground railroad was gripping.

地下鉄道で逃走していくシーンは本当に惹きこまれました。だからこそ、あまり楽しんで読めなかったのがすごく残念。

It seems like this book is getting a lot of good reviews. I hesitate to rate this just 3/5. It’s just this book was not my taste…

どうやらとてもいい評価を得ているこの一冊。3/5をつけるのはためらわれますが、自分のお気に入り度に素直につけます。きっと、私の好みじゃなかっただけですね。

3/5

日本語訳も出ています。

 

1 thought on “(Book Review / 感想) The Underground Railroad / Colson Whitehead

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